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拝啓 大佛次郎様

 私があなた様にほんの少しだけお近づきになれたのは、18の春の日のことでした。当時ボーイフレンドが横浜に住んでいたことから、私たちは、港の見える丘公園の展望台の奥にある、お洒落な洋館に足を運びました。馬蹄形の屋根と赤レンガの壁。それが、横浜生まれの作家・大佛次郎記念館でした。
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 とはいえ、代表作「鞍馬天狗」シリーズのことは有名でしたから知ってはいましたが、読んだことはありませんでした。だから館内を巡り、「大佛次郎」の業績と生涯を様々な資料で紹介されながらも、最後まで距離を感じずにはいられませんでした。

 あの日から30数年が過ぎた或る晩のこと。私は湯船につかりながら、母が提供してくれた産経新聞のコラム「産経抄」を読んでいました。そして、2013年の1月の記事で、再びあなた様に巡り合うことができました。
 今度はうんと距離が縮まりました。あなた様が、無類の猫好きだったことを知ったからです。生涯で飼った猫の数はのべ500匹を超え、さらに、毎日遊びに来る猫もいたとか。
 その中で、特にかわいい子猫が、どこからやって来るのか知りたくなったあなた様は、荷札に次のように書いて子猫に付けたそうですね。
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「君ハドコノネコデスカ」
 
すると、3日程経って、子猫に付けられた荷札を見ると、返事が書いてあったと。 
   「カドノ湯屋ノ玉デス、ドウゾ、ヨロシク」
 あなた様は随筆の中で「君子の交わり、かくありたい」と悦に入ってらしたそうで。
 猫を見るあなた様の、なんと穏やかでやさしいまなざし。
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 いまだにあなた様の作品を読んでいないくせに、勝手に親しみだけがふつふつと湧いております。

by vitaminminc | 2015-03-07 21:27 | 趣味 | Comments(0)

時間

「一日が、30時間あったらいいのに」
 これは、毎日大変忙しそうに過ごしていて、しかも私の何百倍も時間を有効活用しているムスメの口癖だ。
 先日などは、翌早朝大学のゼミの卒業旅行に発つというのに、いつになく昼食(←肉と野菜のオイル煮。妙に美味しかった)を作ってくれたかと思えば、まだまったく荷造りしていない状態のまま確定申告の書類を作成し(←バイトしながらユニセフ募金などをしていたので、返してもらえるものはしっかり請求する人)、おまけに最近急に夢中になっている某俳優宛てに、生まれて初めてファンレター(←直筆)まで書いた。飛行機に乗る以上、やるべきことはやっておきたいのだという。
 「不吉だ。そんな生き急ぐでない」
 にわかにビビり出した私に、ニヤッ笑ってムスメが言った。
 「わかった? 明日4時に起きなくちゃならないから、××駅まで車で送って」
 下心があったとしても、私がムスメの立場だったら、旅支度もできていないのに、母親に料理をふるまう発想はなかっただろう。

 ムスメの血縁者とは思えないくらいぐうたらな私は、たとえ一日が30時間あったとしても、睡眠時間が増えるだけのような気がする。
 だから30時間とはいわない。1時間でいい。「絶対眠くならないで、何か一つのことに集中できる」時間があればいいのに──と、あたしゃどこまで他力本願なのか。

 そういえば、安房直子さんの児童文学作品に、「だれも知らない時間」というのがあった。ひとりの若者が、亀から時間をもらう話である。かれこれ200年も生きていて、もう生きていることにすっかり飽きてしまった亀が、自らの命を削って、一人の若者に時間を与えるのである。亀から譲り受けた特別な時間。若者は、誰にも知られることなく、夜を徹して夏祭りの太鼓の練習に励む。
 一緒に練習しているはずなのに、若者一人だけが、ぐんぐん上達していく。みんなに訝しがられ、問い詰められた若者は、とうとう亀との秘密を明かしてしまう──このあと事態は思わぬ展開へ。
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 その時々の気持ちのありようで、長くも短くもなる時間。
 平等に与えられているはずなのに、使い方次第でまったく違ってくる。
 その人が、一生の中で有意義に過ごせた時間がどれだけあるかなんて年齢では推し量れない。

 自分の寿命を「有意義な時間」というふるいにかけたら、ものすごーーーく









 短命な気がする。 

by vitaminminc | 2015-03-04 19:27 | 人間 | Comments(0)

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