高き洗面台と誇り高き猫

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猫は、誇り高きいきものなのだそうだ。ある有名動物写真家が言っていた。そのため、自分の失敗を人に見られるとたいへん傷つく。ましてや笑われようものなら、しばらく立ち直れないのだと。

 その通りだと思う。ただ、プライドが高いというよりは、自分のしくじりに弱いような気がする。
 さて、先日のこと。我が愛する眠眠が、大いに傷つく場面に遭遇した。
 眠眠は新鮮な水が大好きである。だから日に何度も何度も流水を所望する。
 その夜も「流れる水を舐めたい」「蛇口をひねるよろし」「こっちだよ、こっちこっち」「ついてきな、水のあるところはこっちだ」「ほれ、早くせんかい」と、ひっきりなしに訴えていた。そして、ツアコンみたいに先に立ち、私を洗面所まで案内した。
 いつもならここで眠眠は、まるで重力を感じさせない身軽さで、ヒョイッと洗面台の縁に飛び乗ると、「ハイ、蛇口をひねってね」と最後にもう一声鳴いてみせる。
 ところが、目にも止まらぬ速さで着地に失敗した眠眠は、目にも止まらぬ速さで私の視界から消え去った。
 「あ、あれ? 眠眠?」
 一瞬、何が起きたのか理解できなかった。気づいたら、目の前にいたはずの眠眠がいなくなっていた。
 耳の中の残響で理解した。ドサッときて、タタタタタッである。
 そうか、落下したのか(猫なのに)。それで、走って逃げたのか。
 なんだか笑えなかった。還暦を過ぎた眠眠の、体力の衰えを思い、なぜか口の端をキュッと結んでいた。
 あんなに水を欲しがっていたのだ。すぐ気を取り直して、じき戻ってくるだろう。が、呼べども待てども眠眠は帰ってこなかった。
 もしや、陶製のシンクにしたたか前足を打ち付けて、捻挫でもしたのでは?
 心配になって、二階にある私と眠眠の部屋まで様子を見に行った。案の定、姿が見えない。 
 ベッドの布団を剥ぐと、いじ毛にいじ毛た眠眠が、ただの毛の塊と化して、ふて寝していた。
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 眠眠の場合、失敗を恥じる度合いが、年をとるほど強まっていくように思う。もっと若くてムチムチころころ肥えていた頃は、戸棚の上で寝がえりをうって床に落ちるという大失態をやらかしたって、ここまでいじけなかった。5分も経つと何事もなかったかのようにケロッとしていた。
 猫も自分の老いを自覚して、愕然とするのだろうか。誰だって、自分に出来ると思っていたことが出来なくなったら、そりゃ~結構ショックだ。

 あれから二日後。再び「水だ」「水だ」「水を飲ませろ」とやかましく訴えながら、私を洗面所まで誘導した眠眠。洗面台を見上げた途端、何かがフラッシュバックしたらしく、スタコラサッサと居間に戻ってしまった。
 前足を痛がる様子もなく安心していたけれど、心身ともに相当痛い記憶として脳裏に焼き付いていることは間違いない。もしかして、陶製のシンクにぶつけたのは、前足ではなく、額だったかも~。猫が猫の額ほどのもんをぶつけるなんて~。

 猫は誇り高きいきものである。
 年をとるにつれて高さを増していく(かのような)洗面台。
 眠眠を抱っこして、そっとそこにおろしてみる。何が我慢ならないって、こうされることほど頭に来ることはねーとばかりに、眠眠はシンクを蹴って軽やかに床に降り立った。
 蛇口には目もくれないで、私だけを一瞥して。
Commented by どんまま at 2014-02-25 15:45 x
あるある!
失敗してすべり落ちちゃったときなどは、「あー、おかあさんが邪魔だったね~ ごめんね~ おかあさんのせいだよね~ おかあさんがいなかったら、落ちなかったね~」と、私のせいにして執拗に慰めます。
ちなみに、むにちゃんは、ゲロしたとき、すごく凹んで、どよよーんとなります。
Commented by キャサリン at 2014-02-25 16:11 x
わはは、うちの長男もそうでしたっ!
あっ、猫ちゃいますよ、いちおう人科に属しております。
道ですっころんだら、「いや、いや、ボクはころんだんじゃありませんから。この石がとっても魅力的で近くで見たかっただけです」とでも言うように、おもむろにそのへんの石ころを手にとって眺める。
「わ~、めずらしい石やね」と、棒読みになりながら、褒め称えたもんです。偉かったわ~、私(笑)
とにかく、失敗したら、びゃ~っといなくなる。そして、しばらくは失敗したことに手を出さない。
そんなヤツも今では、「失敗してなにが悪いん?これがオレのやりかたや、文句ある?」
はぁ~、可愛げのないひげ面のおっさんに、なり下がりました!
Commented by vitaminminc at 2014-03-02 11:03
❤どんままさま❤
お返事遅くなりました。<(_ _)> ぺこりんちょ。
そうそう! ゲロンチョリーの後も暗雲ひきつれますわな。
ニンゲンだったら、吐いた後ウソのようにスッキリなんて
ことも少なくないのに、ニャンコは凹む~~~!
もすかすたら、ヒトよりよっぽどデリケート?
でも大の方の用を足した後、雄たけびをあげながら暴走する、
アレは一体どう解釈すりゃよいのやら(笑)
Commented by vitaminminc at 2014-03-02 11:26
❤キャサリンさま❤
お返事遅くなりやした。えろうすんましぇん。<(_ _)>陳謝!!
ご長男のリアクション、かわいくて最高~~~!
泣きわめくのではなく、自分を転ばせたものの正体と
しっかり向き合う。知性を感じますですね!

うちのムスコはどうだったっけ???
母(私)に八つ当たりしている映像が蘇りますですね。
-----もう少し巻き戻してみましょう-----
おや、慰められた途端、泣き出したではありませんか。
自尊心が傷ついたのでしょうか(笑)
小さな頃は、今より猫っぽかったのかなぁ。
そんなムスコも、今では可愛げのないオッサンです。
ホント、これの一体どこが16チャイなのか。


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by vitaminminc | 2014-02-20 17:42 | 生きもの | Comments(4)

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